2月でも楽しめる桜があるって本当?沖縄と河津桜で一足早い春を楽しもう

桜といえば春の訪れを知らせる風物詩でもあります。

日本人の心ともいえる桜が咲くと春がやってきたのだな~と実感するものです。

桜というと桜前線が徐々に北上しながら進み、開花は主に3月~4月をイメージする人が多いかもしれません。

その年の気温によっても変わるので多少の前後があり、開花宣言を今か今かと楽しみにしている人もいると思います。

そんなあなたには、2月に楽しめる河津桜&沖縄の桜を満喫してみませんか?

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2月に楽しめる濃いピンクの桜「河津桜」

日本で一番早く咲く桜としても知られているのが河津桜です。

「河津桜」は伊豆が有名

河津桜といえば静岡県の伊豆が有名ですよね!

2月初旬~3月初旬が開花時期になり、約1週間~10日掛けて満開を迎えます。

具体的な開花の時期はその年にならないとわからないケースが多く、桜の時期に合わせて「河津桜まつり」が行われることもありお祭りと一緒にお花見に訪れる人がたくさんいます。

河津桜が有名になったのはここ数年、今では200万人が訪れるほどの大きな規模のイベントになりました。

そもそも河津桜とは河津町の飯田さんが1955年に河津川沿いに冬枯れ雑草の中に芽吹いている桜の苗を見つけたことにあります。

それを現地に植え替えると通常の桜よりも早く開花したことで近隣からの注目を集めました。

その後、河津桜の増殖を行い河津町の木として指定されるようになりました。

今よく見かける河津桜は伊豆に多いオオシマザクラと南方系の、緋寒桜が自然に交配してできたものです。

日本で有名なソメイヨシノよりもずっと早く咲き始め、濃い桃色の花をつける桜といえば、河津桜をイメージするほど有名な桜になりました。

夜にはライトアップも楽しめるので屋台で美味しいお酒や伊豆グルメを堪能しつつ、河津桜を楽しんでみてはいかがでしょうか。

「河津桜」その他のスポット

河津桜といえば名前の由来になった伊豆が有名ですが、他にも見どころスポットはたくさんあります。

・京浜急行の三浦海岸駅~狛栂池公園の線路沿い 約1000本

・神奈川県の松田山の斜面 約260本

・千葉県の長狭街道と並んで流れる保田川沿い 約600本

・東京お台場海浜公園側 アクアシティ前

・東京の代々木公園 約10本

河津桜はいろいろなところに点在していますので、家の近くで楽しめるところを探してみてもいいかもしれません。

早い年なら1月下旬から河津桜が咲きだすので真冬の中に咲く桜はとても絶景です。

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沖縄の珍しい桜といえば「緋寒桜」

沖縄は日本でも一番早く桜が開花する場所としても知られています。

特に1月・2月の時期に楽しめる「緋寒桜」は、本州ではなかなか見ることのできない桜です。

濃いピンクの釣鐘状のかわいらしい外見の桜が咲き乱れます。

なかなか珍しい下向きに花を咲かせる品種になり、下から覗き込むと写真が綺麗に撮れるといわれています。

もともと自生してした桜ではなく、1902年に県立の農学校が名護に建設されたことにちなんで苗木が植えられ、徐々に普及していったことがはじまりだと言われています。

もともと沖縄には花見の習慣はありませんでしたが、旧正月の時期だったこともありお祝いを行うようになりました。

その後お酒を飲み交わしながら行う、花見の文化が沖縄でも広がっていきました。

今では日本のさくらの会で選ばれる桜の名所100選としても知られています。

沖縄はレジャーシートを敷いて桜を楽しむのではなく、桜を眺めながらお散歩をしたりお酒を楽しみます。

沖縄では桜まつりがたくさん行われ、市全体で盛り上がります!沖縄から日本の春が始まるといっても過言ではありません。

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番外編!冬に咲く珍しい「冬桜」もある!?

日本には真冬に咲く冬桜と呼ばれる品種も限られた地域だけに存在しています。

有名なスポットといえば埼玉県の「城峯公園」と、群馬県の「桜山公園」ではないでしょうか。

10月末頃から11月にかけて咲く桜になり、群馬県なんかは約7,000本の桜が咲き乱れます。

もともとはオオシマザクラと豆桜の交配によって生まれたものになり、10月下旬~1月だけでなく4月にも桜の花を楽しむことができます。

別名四季桜なんて呼ばれることもあり、真っ白な純白の色をしたとても美しい桜です。

こんな時期に桜が咲くなんてイメージがない人も多いので、つい見逃してしまいがちですが冬に咲く桜もとても美しいものです。

冬は空気が透き通っているので、桜と青空のコントラストがより美しく映えます!

どこよりもひと足早く春の訪れが楽しめる桜です。

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まとめ

毎日寒い時期が続いていると1日でも早く春が来ないかな~なんて思いますよね。

そんな春を知らせる桜が1月・2月でも楽しめるとなれば、思わず足を伸ばしてみたくなるものです。

桜と一緒に屋台でお酒を楽しんだり時にはスイーツ片手に見物なんかもいいですね。

日本にはせっかく四季があるのですから、その時期にしか楽しめない桜をあなたも満喫してみてはいかがでしょうか。

桜の種類によってさまざまな姿を楽しませてくれるはずです。